La historia de Brailsford, primera parte: El ascenso del Sr. Ganancias Marginales y el camino al Manchester United

La historia de Brailsford, primera parte: El ascenso del Sr. Ganancias Marginales y el camino al Manchester United
La historia de Brailsford, primera parte: El ascenso del Sr. Ganancias Marginales y el camino al Manchester United
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Worrall, uno de los grandes creadores de redes de la vida, es el fundador de Leaders In Sport, una empresa de conferencias y publicaciones con sede en Londres pero con una perspectiva global.

Sir Dave Brailsford, el hombre encargado de hacer del Manchester United una vez más un equipo temido y venerado, ha sido invitado a muchos eventos de Worrall. A veces, él es el acontecimiento.

Hace aproximadamente una década, Worrall inició una rama de sus megareuniones de Líderes. Los llamó P8, un juego de palabras con las cumbres del G8 en política internacional, donde la P significa “desempeño”.

El formato es sencillo. Worrall reserva un espacio en un hotel por uno o dos días e invita a un grupo de grandes nombres a resolver cualquier problema relacionado con el trabajo que quieran discutir, sin medios ni patrocinadores. Entre los invitados se encuentran Carlo Ancelotti, el jugador de béisbol Billy Beane, Gareth Southgate, Arsene Wenger y el jefe de Mercedes F1, Toto Wolff. Brailsford ha estado en todos.

«Es como un MBA (maestría) con campanas encendidas», le dice Worrall a The Athletic . “Y cuando Dave habla, todos escuchan. Sus contribuciones son simplemente mejores que las demás.

“Hicimos una gira por algunos equipos diferentes de EE. UU. en el otoño de 2022 y recuerdo haberlo llevado a los Philadelphia Eagles (de la NFL). (Gerente general de los Eagles, un trabajo más o menos equivalente al de director deportivo/director de fútbol) Howie Roseman sugirió que bajáramos a saludar al cuerpo técnico. Entonces, bajamos a donde estaban (el entrenador en jefe) Nick Sirianni y sus muchachos.

“Me preguntaba si Sirianni tendría la primera pista de quién era Dave, este chico del Tour de Francia. Pero cuando Howie presentó a Dave, Nick saltó de detrás de su escritorio y le estrechó la mano. Señalando un montón de mensajes motivadores en la pared, dijo: ‘¿Ves todos estos lemas? Son nuestras ganancias marginales. Te he estado estudiando durante años’.

“He sido testigo de cosas así en todo el mundo del deporte. Dave es el mejor pensador de alto rendimiento del mundo”.

Esa es una afirmación importante y algunos podrían sugerir que Worrall, ahora “asesor estratégico” de la Asociación de Clubes Europeos, Deloitte e INEOS, es un poco parcial cuando se trata de las habilidades de su amigo. Pero él no está solo.

La Asociación de Fútbol pidió a Brailsford que se uniera a un panel asesor cuando intentaba salir del cráter dejado por las actuaciones de Inglaterra y su salida anticipada en la Eurocopa de 2016 en Francia. Y en 2022, la Junta de Críquet de Inglaterra y Gales quería elegir su cerebro para su próximo plan quinquenal.

Estos fueron ejemplos formales de deportes que aprovechan la experiencia de Brailsford, pero él ha estado haciéndolo de manera más informal durante 20 años.

«Conozco a Sir Dave desde hace años, he trabajado en diferentes deportes y él es, sin duda, el mejor del mundo en crear una cultura de alto rendimiento y convertir eso en victorias», dijo el director de fútbol del Newcastle United, Dan Ashworth, después Había invitado a Brailsford a hablar con los jugadores y el personal de ese club antes de la temporada 2022-23.

Ahora que Brailsford está ansioso por llevar a Ashworth al Manchester United, esa cita parece un caso de presagio de libro de texto, pero en ese momento era solo otro ejemplo de un experto en deportes que rinde homenaje al «chico del Tour de Francia».

Pero, ¿qué ha hecho que pueda darle alguna idea de lo que se necesita para ganar en la NFL, el cricket internacional o el fútbol americano de clubes?

No hay respuesta a esa pregunta, pero Brailsford cumplirá 60 años esta semana, y aunque nadie podría haber predicho hace 15 meses que se volvería tan poderoso en quizás el equipo de fútbol más grande del planeta, tiene sentido si lo analizamos todo. afuera.

Eso no significa que vaya a funcionar, por supuesto, pero la gente solía decir lo mismo sobre los ciclistas británicos que ganaban las carreras más importantes…

El padre de Brailsford, John, era un huérfano de Sheffield que comenzó como aprendiz en la industria siderúrgica de la ciudad de Yorkshire y se convirtió en un maestro herrero, pero siguió su corazón para trabajar como guía de montaña en Francia, pasando por paradas como profesor en Derbyshire, donde Brailsford Nació el 29 de febrero de 1964 en el norte de Gales, donde creció.

John, buen ciclista aficionado, era director de educación al aire libre en una escuela de la ciudad galesa de Bangor y pasaba los fines de semana escalando en las cercanas montañas de Snowdonia. Las vacaciones familiares implicaban más ciclismo y escalada en los Alpes franceses. También inventó equipos de escalada, incluido un piolet que todavía utilizan los montañeros en la actualidad, y escribió varias guías.

Adversidad, autosuficiencia, habilidad técnica, trabajo duro, pasión, liderazgo… mmm, a nadie le gusta la psiquiatría amateur, pero uno se pregunta qué lecciones habrá aprendido el futuro Sir Dave en casa.

Brailsford dejó su escuela de idioma galés a los 16 años y se convirtió en aprendiz de dibujante en la agencia de carreteras local. Pero tres años más tarde, para horror de su madre pero silenciosa aprobación de John, anunció que se mudaría a Francia para convertirse en ciclista profesional.

Durante los siguientes cuatro años, corriendo como aficionado patrocinado para un equipo con sede en Saint-Etienne, descubrió que no era lo suficientemente bueno para triunfar como profesional, pero aprendió a hablar francés con fluidez y a ser un ávido lector de libros sobre entrenamiento, fisiología. y psicología.

Brailsford en sus primeros días en el ciclismo británico en 2011 (Tom Jenkins/Getty Images)

Armado con este conocimiento, regresó al Reino Unido y obtuvo una licenciatura en ciencias del deporte en Chester y luego un MBA en Sheffield. Su primer trabajo real fue dirigir un negocio de perfumes en París, antes de realizar un trabajo similar en Worcester, en West Midlands.

Olores al ciclismo no es un camino obvio pero Brailsford no había dejado de interesarse por una carrera en este deporte. Entonces, cuando creó su propia consultoría independiente, cuando tenía poco más de treinta años, tenía sentido que uno de sus clientes fuera Planet X, un minorista de ciclismo con sede en Yorkshire.

Y mientras él se acercaba cada vez más al trabajo que le daría un nombre, ese trabajo también se acercaba cada vez más a él.

Los Juegos Olímpicos de Verano de 1996 marcaron el punto más bajo en la historia de la participación británica en los Juegos. El equipo regresó de Atlanta con sólo 15 medallas y sólo un oro. Eso significó terminar en el puesto 36 en el medallero, por debajo de Bélgica, Kazajstán y Corea del Norte.

El remedio fue agregar la búsqueda de medallas a la lista de buenas causas que la Lotería Nacional recientemente lanzada debería financiar y se creó una nueva quango, UK Sport, para asignar el dinero y asegurarse de que se gastara bien.

La era de los grandes presupuestos, los objetivos de medallas y los directores de desempeño había comenzado… sólo necesitaba gente que pudiera manejarlo todo.

En gran medida por defecto, Peter Keen era esa persona en British Cycling. Keen, campeón escolar, se había convertido en entrenador nacional de ciclismo en pista a la edad de 25 años y era el entrenador de Chris Boardman cuando ganó el título de persecución individual en los Juegos de Barcelona de 1992, el primer oro en ciclismo de Gran Bretaña en 72 años.

Keen, un excelente entrenador con cerebro académico, también fue lo suficientemente honesto como para saber que necesitaba ayuda. Así que contrató a Brailsford, primero para hacerse con el mejor equipo que de pronto el equipo británico podía permitirse, y luego para hacer cualquier otra cosa que fuera necesaria ahora que Keen había dicho a todos que el objetivo era la dominación olímpica.

¿Larga historia corta? Keen tenía razón.

Cuando asumió un papel global de rendimiento de élite en UK Sport en 2003, Brailsford era el sucesor natural de Keen en British Cycling y las materias primas estaban listas para convertir su sede en el Velódromo de Manchester en la fábrica de medallas del equipo GB. A dos oros olímpicos en 2004 les siguieron ocho en 2008 (Francia fue la siguiente con dos oros en ciclismo) y 2012 (ninguna otra nación ganó más de uno), con muchas platas y bronces y también títulos de Campeonatos Mundiales.

Se han escrito y hablado millones de palabras sobre cómo lo hicieron Brailsford y compañía (porque fue un esfuerzo de equipo), pero la versión corta es a la que se refirió el entrenador de la NFL Sirianni cuando señaló las escrituras en las paredes de las instalaciones de entrenamiento de los Philadelphia Eagles. : ganancias marginales.

Basado en el principio japonés de ‘kaizen’, que se traduce libremente como mejora constante, la gran idea de Brailsford fue que si los atletas y sus equipos mejoran todas las pequeñas cosas que hacen en un uno por ciento, la ganancia general cambiará las reglas del juego.

Ahora se ha convertido en un cliché (y el propio Brailsford se aburrió de hablar de ello hace años), pero es difícil exagerar cuán persuasiva y omnipresente fue esta idea. Líderes empresariales, educadores, políticos y otros deportes se subieron al carro y Brailsford fue el gurú del día.

Ese fue especialmente el caso durante un período dorado/amarillo entre 2011 y 2016, cuando los ciclistas británicos parecían ganar una carrera diferente cada semana en todas las diferentes disciplinas del deporte.

En ese momento, Brailsford ya había decidido llevar lo que había funcionado tan bien en el ciclismo en pista al mundo ultracompetitivo del ciclismo de ruta al lanzar el Team Sky en 2010. Sin tener miedo de un objetivo, dijo que quería ganar el Tour de Francia. , con un piloto británico, en cinco años.

Marcó esa casilla en tres años, cuando el ahora Sir Bradley Wiggins ganó la carrera más importante del ciclismo. Esa victoria fue la primera de siete victorias en el Tour en ocho años, compartidas entre cuatro corredores, tres de ellos británicos.

Ese equipo, que fue comprado y rebautizado por el gigante petroquímico INEOS de Sir Jim Ratcliffe en 2019, también ha ganado tres ediciones del Giro de Italia y dos Vueltas a España, las otras dos “grandes vueltas” del calendario, además de decenas de de carreras de una semana, clásicas de un día, contrarreloj y campeonatos nacionales y mundiales.

Tuve la suerte de poder ver muchos de estos triunfos desde la carretera o desde la pista como reportero ciclista de la BBC y, como cualquier otro reportero en ese ámbito, pude llenar cuadernos con ejemplos de lo que acabó agrupado como “ganancias marginales”. ”.

Algunos de ellos se hicieron famosos (y ampliamente copiados) bastante rápido; algunos no eran realmente nuevos en absoluto, Brailsford simplemente les cambió el nombre; algunas eran claramente tonterías (aunque las tonterías pueden ser bastante efectivas en el deporte si las personas adecuadas lo creen).

El vínculo era que todas eran respuestas a la pregunta fundamental que él mismo se plantearía. ¿Cómo ganamos esta carrera?

La respuesta fácil es: llegas a la meta más rápido. ¿Pero cómo se hace eso realmente? O, lo que es igual de importante, ¿qué te impide hacerlo?

Necesitas el mejor kit, ¿verdad? Entonces, Brailsford contrató a diseñadores del automovilismo para crear las bicicletas, cascos y zapatos más aerodinámicos, y guardaba las mejores cosas hasta las grandes carreras para que sus competidores no pudieran copiarlas. El equipo GB se volvió tan bueno en esto que algunos equipos quedarían mentalmente derrotados con solo ver el nuevo uniforme de los británicos en unas Olimpiadas, ya sea que fuera realmente especial o no.

Debes prepararte adecuadamente. Entonces, contrató entrenadores y personal de apoyo brillantes, hambrientos y adictos al trabajo para asegurarse de que los ciclistas estuvieran bien entrenados, alimentados y atendidos. Si otros equipos hicieran un campo de entrenamiento de invierno durante una semana en algún lugar caluroso, Team Sky reservaría un hotel completo en la isla española de Mallorca para diciembre y enero.

Y realmente valoraba el entrenamiento. Mientras que otros equipos gastarían todo su presupuesto en corredores, él ahorraría algo para el equipo detrás del equipo, porque creía que un corredor de £900,000 con un entrenador de £100,000 vencería a un corredor de £1 millón.

Una vez que comenzaba la temporada, otros equipos no se molestaban tanto en entrenar. La visión ortodoxa era que corrías para mantenerte en forma. Brailsford y su personal se dieron cuenta de que las carreras podían ser más fáciles que el entrenamiento, por lo que los corredores se «desentrenaban» a medida que avanzaba la temporada, o las carreras no los prepararían para el desafío específico que se avecinaba.

Entonces, Team Sky dividió el calendario, insertando bloques de entrenamiento durante la temporada. Y si el secreto para ganar el Tour de Francia era la rapidez con la que se superan los 2.000 metros, ¿por qué no dedicar una gran parte del tiempo únicamente a eso? Entonces, el Team Sky fue al Monte Teide, un volcán en la isla española de Tenerife con una de las carreteras más altas de Europa y un hotel espartano en la cima.

Para moverse por Francia en bicicleta, es necesario comer mucho sin forzar el estómago, por lo que Brailsford contrató a excelentes nutricionistas que hicieron que los ciclistas comieran pasteles de arroz en sus bicicletas y bebieran mezclas de verduras ricas en vitaminas para el desayuno. Compró una cocina móvil y trajo a sus propios chefs al Tour, para que el equipo no tuviera que comer lo que se le ocurriera al chef del hotel local. Después de todo, tiene que estar sabroso o no lo comerán.

Tienes que mantenerte sano, por lo que contrató a un cirujano para que le enseñara al equipo cómo lavarse las manos correctamente e hizo que todo el grupo chocara los puños y usara gel desinfectante para manos mucho antes de que nadie hubiera oído hablar del Covid-19.

Un artículo que leyó sobre la gira del Royal Ballet le enseñó la importancia del sueño, por lo que pidió a los corredores que trajeran sus propias almohadas a las carreras e instaló lavadoras en el autobús del equipo (luego tuvieron una furgoneta entera de lavadoras). para evitar el riesgo de que la enfermedad se extendiera por todo el equipo), por lo que tenían su propia portería a cero todas las noches.

En 2015, acudió a la primera carrera de la temporada en una casa rodante, por lo que no tuvo que aguantar las habitaciones de hotel, a veces incompletas, que le proporcionaría un organizador de carreras. En realidad, quería que sus ciclistas también permanecieran en casas rodantes, pero eso era una ganancia marginal demasiado grande para los jefes del ciclismo, quienes pensaban que daría una ventaja a los equipos de gran presupuesto y no contribuiría mucho a la huella ambiental del deporte.

Dejó en claro que todos estaban trabajando por un objetivo común: ganar, y todos tenían una contribución que hacer. Los mecánicos tenían que ser los mejores en la carrera, por lo que el Team Sky tendría menos problemas mecánicos que sus rivales, o sus cambios de moto serían más hábiles. Si hacía frío o llovía, el personal de apoyo tenía que calentar y secar a los corredores mientras sus rivales todavía temblaban. Los responsables de prensa tenían que ser los mejores para lograr que Wiggins, Chris Froome o quien estuviera ganando pasaran por los protocolos posteriores a la carrera y regresaran al hotel lo más rápido posible.

Durante una carrera ciclista de tres semanas, en igualdad de condiciones, gana el equipo que come y duerme mejor, tiene la menor cantidad de choques y pinchazos y no pierde a nadie por un resfriado o un virus estomacal. Eso es lo que significaron en la práctica las ganancias marginales. Pero lo que también quedó muy claro, mientras seguía al equipo en Francia y otros lugares, es que se trataba de personas.

Brailsford simplemente había reunido el mejor equipo y no todas eran contrataciones obvias. Algunos lo eran, pero su mejor recluta fue Tim Kerrison, un científico deportivo de Australia que había trabajado anteriormente con remeros y nadadores y no sabía nada sobre ciclismo. Kerrison solía comentar que su ingenuidad sobre el deporte era una fortaleza, ya que hacía muchas preguntas sobre por qué los ciclistas hacían las cosas como las hacían y luego les mostraba una mejor manera.

Kerrison se convirtió en entrenador en jefe y los hizo entrenar más duro, más temprano en la temporada y de manera más inteligente.

Los datos jugaron un papel importante, pero se aplicaron a ideas bastante básicas sobre lo que un ciclista debía hacer para ganar. El equipo no ha ganado un Gran Tour desde que Kerrison se fue al final de la temporada 2021.

Por supuesto, nada de lo anterior tiene mucho que ver con el fútbol, ​​¿verdad?

No hay duda de eso, más allá de señalar que la gente se preguntaba qué tenía que ver todo con ganar el Tour de Francia hasta que Brailsford lo logró.

Entonces, ¿qué lecciones podemos extraer de esto que puedan explicar lo que Brailsford aportará al Manchester United?

«La personalidad de Dave se adapta perfectamente a las cualidades que se necesitan para prosperar en el deporte de élite, o en cualquier entorno de alto rendimiento», dice Peter Keen, el hombre que lo contrató en British Cycling.

“Él nunca está fuera de lugar: inmersión completa. Y cuando se trata de otras personas obsesivas y motivadas, eso es poderoso. Los necesitas para sentirte seguro. Necesitas su confianza. Dave se lo gana porque está tan comprometido como ellos.

“Él también es valiente. La mayoría de las personas, si ven a colegas discutiendo en la oficina, fingen no verla o simplemente se dan vuelta porque no quieren involucrarse. No digo que a Dave le gusten las peleas, pero no le teme al conflicto. Caminará hacia el argumento e intervendrá, y el 99 por ciento de las veces mejorará la situación.

“Creo que le intriga la tensión y hay mucha de eso en el deporte de élite: es implacable y puede resultar incómodo. Él está de acuerdo con eso.

“Dave es muy bueno seleccionando a las personas adecuadas para el puesto adecuado. Desde el principio se dio cuenta de que su verdadera habilidad era encontrar personas talentosas que compartieran su hambre y ritmo de trabajo, pero que tal vez era mejor no ser el centro de atención. Nuevamente, eso es muy poderoso.

“Pero él no es nada sentimental. Si ya no actúas, tienes que irte. Eso puede parecer bastante clínico e indiferente, pero no se pueden tener pasajeros en un deporte de élite. Dave nunca ha tenido ningún problema con la difícil conversación”.

Brailsford llama a este enfoque “crueldad compasiva” y habló de ello por primera vez en Heroes, Villains and Velodromes, el libro de 2008 sobre el ascenso de Sir Chris Hoy al estrellato olímpico escrito por el fallecido periodista Richard Moore. Como tantos libros sobre ciclistas británicos de esta época, Brailsford ofrece una interpretación de mejor actor de reparto.

«Significa», explicó Brailsford a Moore, «decirle a la gente la verdad todo el tiempo sobre dónde se encuentran y tomar decisiones muy difíciles sobre si los ciclistas continúan en el programa, si el personal continúa o no…»

¿Esto también te hace pensar en cierto gigante del fútbol de bajo rendimiento?

Sir Michael Barber es un educador que dirigió la unidad de políticas públicas que el entonces Primer Ministro británico Tony Blair creó para asegurarse de que su gobierno estuviera haciendo lo que prometió que haría. Barber se describió a sí mismo como un “entregador” y ha asesorado a gobiernos de más de 60 países sobre cómo hacer las cosas. Es un buen ejemplo del tipo de persona a la que le gusta Brailsford y viceversa.

«Aporta una forma de pensar sobre el rendimiento de élite que es relevante para todos los deportes», dice Barber a The Athletic .

“Al principio, se trataba mucho de tecnología y ciencia, pero es igualmente bueno en el lado más humano de las cosas, el tema de la gestión humana.

“Gareth Southgate estaba muy interesado en el consejo de Dave sobre cómo mantener motivados a todos en un equipo de la Copa del Mundo, incluidos los que no juegan. El Team Sky tenía casi 30 corredores, pero sólo nueve de ellos, y luego eran ocho, podían participar en el Tour.

“Su verdadera habilidad fue asegurarse de que todos en el equipo sintieran que estaban contribuyendo al objetivo de ganar la carrera. Gareth lo disfrutó y tomó notas detalladas.

“Muchos muy buenos deportistas hablan de dar lo mejor de sí mismos, pero con Brailsford, es más que eso. Recuerdo haber hablado con él después de una de las victorias del Tour. Fue en el lobby del hotel a la mañana siguiente y lo felicité. Procedió a contarme las cuatro cosas en las que se equivocaron y que podrían haberles costado la victoria.

“También está muy interesado en aprender de otros deportes y estilos de vida. Cuando corrió el proyecto del maratón de menos de dos horas, no sabía nada de correr pero hizo las mismas preguntas sobre las exigencias de la prueba que hizo antes del Tour. Y luego preguntó cuál es la mejor manera de prepararse para eso: ¿dónde pierde velocidad la gente? ¿Cuántos corredores de apoyo necesitamos? ¿Qué sucede cuando hay una curvatura adversa en la carretera?

Esta es una referencia a una de las cosas que Brailsford ha hecho desde que dejó su rol práctico en el equipo ciclista y asumió su trabajo actual como director deportivo de INEOS, que es básicamente un rol que él mismo diseñó y luego propuso. Sir Jim Ratcliffe en 2019.

En declaraciones al podcast T2 Hubcast el año pasado, Brailsford dijo que estaba a cargo de algo llamado “INEOS X… equipos por equipos”, que describió como un intento de recrear el mundo altamente cooperativo y multidisciplinario del deporte olímpico en equipos profesionales. ambiente.

Lo que esto significa en la práctica es que supervisa todas las inversiones deportivas de Ratcliffe y trata de que compartan las mejores prácticas para que todos ganen.

Ejemplos prácticos de esto serían trasladar a los diseñadores que trabajan en el equipo de vela de la Copa América propiedad de Ratcliffe, el INEOS Britannia patroneado por Sir Ben Ainslie, a la base de Brackley de Mercedes-AMG Petronas, el equipo de Fórmula Uno del que Ratcliffe posee un tercio, o convertir el campo de entrenamiento del club de fútbol francés Niza en un centro de alto rendimiento que también podrán utilizar los ciclistas y regatistas de la empresa.

Otro sería el Desafío INEOS 1:59 al que se refirió Barber, en el que el gran maratonista keniano Eliud Kipchoge hizo historia al superar la marca de las dos horas al correr 26,2 millas en 2019. Ratcliffe, a quien también le encantan los desafíos, pagó por todo. y Brailsford, a pesar de admitir que sabe “menos de correr que de fútbol… y no sé mucho de fútbol”, lo planeó para él.

Utilizando la misma lista de verificación de “cuáles son las exigencias del evento” que aplicó para ganar medallas olímpicas y Grandes Vueltas, Brailsford utilizó la experiencia meteorológica de su equipo de vela para encontrar la ubicación perfecta: un parque en la ciudad austriaca de Viena, la aerodinámica de su equipo ciclista. expertos para idear una nueva formación para que la use el elenco estelar de corredores de ritmo de Kipchoge y la billetera de Ratcliffe para allanar cualquier obstáculo en el camino; literalmente, en términos de una nueva rotonda en el parque.

Más recientemente, sin embargo, Brailsford ha estado siguiendo un curso intensivo de fútbol. Es casi como si supiera que había un gran trabajo en el horizonte.

Ya hemos escrito extensamente sobre su trabajo en Niza, por lo que no nos detendremos demasiado en él aquí, más allá de señalar que se lanzó a ello con el entusiasmo habitual y que parece haber funcionado. Son terceros en la Ligue 1, a un punto del segundo clasificado, y clasificados a los cuartos de final de la Copa de Francia.

«Dave no pretendería ser un experto en fútbol», dice Jimmy Worrall de Leaders In Sport. “Sabe que no puede igualar a tipos como Dan Ashworth o (el director de fútbol del Manchester City) Txiki Begiristain en conocimientos de fútbol, ​​pero sabe cómo ganar.

“Lo arrojaron al fondo en Niza. Por supuesto, iba a cometer errores, pero para mí era obvio que aprendería de esos errores. Trabajaba desde las siete de la mañana hasta medianoche y dormía en el campo de entrenamiento en su autocaravana”.

Cuando le preguntaron a Brailsford sobre sus calificaciones futbolísticas en ese podcast de T2, lo expresó así: “Cuando miro ciclismo, lo veré en color y tú lo verás en blanco y negro. Pero en el fútbol lo veo en blanco y negro. Voy a mejorar, estoy trabajando en ello”.

Michael Barber está de acuerdo.

«A Dave le apasiona el fútbol», afirma. «El lo ama.»

Mientras Keen aporta una anécdota aún mejor.

«Estuvimos unidos por un tiempo y teníamos habilidades complementarias», explica Keen. “Él era bueno en cosas que yo no podía hacer y viceversa, y funcionó muy bien. No socializábamos mucho, pero recuerdo vívidamente una ocasión en la que Dave logró conseguir algunas entradas para un partido del Manchester United. Eso habría sido alrededor del año 2003.

«Ahora, no estoy sugiriendo que haya estado jugando a largo plazo todo este tiempo, pero sí sé que siempre le ha encantado el fútbol y el Manchester United».

Mencioné anteriormente que 2016 fue el final de un período en el que parecía que Brailsford realmente podría lograr el nuevo objetivo que se había fijado tres años antes cuando dijo que quería hacer del Team Sky “el equipo deportivo más admirado del mundo”, porque eso Fue entonces cuando sus logros comenzaron a ensombrecerse y dejó de ser el “hombre con un plan” favorito de todos.

En verdad, las sombras habían estado ahí antes, pero las acusaciones de dopaje dentro del equipo olímpico británico y en el Team Sky llegaron a la corriente principal en 2016 con la filtración de los registros médicos de Wiggins. De repente, pareció haber otra explicación para todo ese triunfo.

No voy a entrar en eso aquí, 4.000 palabras en un artículo sobre lo que Brailsford puede aportar al Manchester United (o a cualquier otro equipo deportivo de élite), porque esa historia merece unos miles de palabras propias en los próximos días. Lo que es importante señalar en este punto es que comenzó un alejamiento del centro de atención en 2016 que recientemente comenzó a revertir.

Parte de eso tiene que ver con dos problemas de salud graves (tratamiento contra el cáncer en 2019, luego cirugía cardíaca en 2021) y parte se debe a que el equipo INEOS, ahora conocido como INEOS Grenadiers en honor al pub/vehículo todoterreno de Ratcliffe en Londres, dejó de ganar el Tour de Francia.

Sucede. El deporte es cíclico y algunos creen que el equipo perdió su ventaja porque Brailsford retrocedió, herido por la reacción del público ante las acusaciones de trampas que él y sus seguidores siempre han negado ferozmente. Sin su presencia en cada carrera, los estándares bajaron, se perdieron detalles y la intensidad disminuyó.

Pero Brailsford no ha perdido su ventaja. Y ahora está caminando por el camino en United. Como dijo Keen, eso es poderoso.

Antes de que las tensiones en su alguna vez cercana relación comenzaran a surgir, Wiggins brindó una de las mejores explicaciones de lo que Brailsford representa y lo que no representará, en su autobiografía de 2009 In Pursuit Of Glory.

Hacia el final del libro, Wiggins describe un “extraño cartel en la oficina de Dave B en Manchester”. Es una imagen enorme de Chris Hoy obteniendo su medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, tomada desde detrás del podio; “no es, de ninguna manera, el mejor lado de Chris”, como dice Wiggins.

Sir Clive Woodward, el entrenador de Inglaterra ganador de la Copa Mundial de Rugby de 2003, estaba visitando el velódromo, como todos lo hacían en aquel entonces, y le preguntó a Brailsford por qué había elegido ese cuadro, desde ese ángulo, para ponerlo en la pared.

“Eso es para recordarle a la gente por qué estamos aquí”, respondió Brailsford. “Todos estamos detrás de ese tipo, y de cualquier piloto con una equipación GB que salga a la pista. Estamos aquí totalmente para servir y asegurarnos de que tengan todo lo que desean.

“Cualquier miembro del personal de trastienda que no pueda aceptar que está en el lugar equivocado y en el trabajo equivocado y necesita retirarse de inmediato. O los eliminaré”.

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