¿Qué significa la crisis del Mar Rojo para los precios del petróleo?

El Canal de Suez y el estrecho de Bab el-Mandeb, en ambos extremos del Mar Rojo, son las principales rutas de transporte de energía. Los petroleros de países del Golfo Pérsico como Irak y Arabia Saudita viajan a través del Mar Rojo para llegar a Europa. Estos barcos se han vuelto aún más importantes recientemente, porque la guerra en Ucrania y las sanciones contra Rusia han hecho que Europa sea más dependiente del petróleo y de productos refinados como el diesel y la gasolina de Medio Oriente y Asia. También han aumentado los flujos de petróleo ruso hacia el sur, hacia la India y otros mercados asiáticos.

Goldman Sachs estima que por el estrecho de Bab el-Mandeb fluyen siete millones de barriles diarios de petróleo y productos, un volumen considerable. El Canal de Suez es también una ruta crucial para los envíos de gas natural licuado desde Estados Unidos a Asia, una ruta cada vez más importante.

La principal alternativa al Mar Rojo, un viaje alrededor de África a través del Cabo de Buena Esperanza, añade alrededor de dos semanas a los viajes, lo que podría aumentar las tarifas de envío hasta 1 dólar por barril de crudo y 4 dólares por barril de productos refinados, estima Goldman.

Parece que la situación en el Mar Rojo es más probable que sea la causa del desvío y retraso del suministro de petróleo que el cierre de pozos. Por ejemplo, más petróleo podría viajar a Europa desde los puertos del Mar Rojo en el oeste de Arabia Saudita, evitando la necesidad de pasar por el estrecho de Bab el-Mandeb.

Además, los analistas creen que es poco probable que los hutíes ataquen intencionalmente barcos vinculados a países que consideran políticamente amigables, incluidos Rusia y Qatar.

Hasta hace poco, los precios del petróleo seguían una trayectoria descendente porque los operadores consideraban que había abundante oferta en todo el mundo. Estados Unidos está bombeando petróleo a niveles récord y Europa ha cargado sus instalaciones de almacenamiento de gas natural para el invierno. Al mismo tiempo, dicen los analistas, el crecimiento de la demanda de petróleo en los próximos meses podría ser débil debido a los problemas económicos en China y el cálido comienzo del invierno.

Los comerciantes se quemaron apostando a que acontecimientos geopolíticos como la invasión rusa de Ucrania perturbarían los flujos de petróleo; en este punto es posible que no quieran arriesgar dinero en tales apuestas.

Estados Unidos dijo el martes que los funcionarios creían que implicaría una mayor presencia militar en el Mar Rojo, en la que participarían otros países como Gran Bretaña y Bahréin. Queda por ver si será suficiente para disuadir a los hutíes. Hasta ahora, dicen los analistas, el esfuerzo no parece añadir mucho al poder de fuego existente.

La gran pregunta es si los armadores y las empresas energéticas estarán convencidos de que cruzar el Mar Rojo es seguro. «Los propietarios de buques seguirán siendo cautelosos hasta que esté claro que la situación se ha estabilizado y los riesgos se han reducido», dijo Richard Bronze, jefe de geopolítica de Energy Aspects, una firma de investigación.